Couché dans le Pain

Chester Himes

Gallimard / Série Noire - 1959 - Traduction (anglais) : Janine Hérisson - Henri Robillot

Tags :  Hard Boiled Polar urbain Comédie Trafic Quidam Années 1950 Humoristique Moins de 250 pages


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Edition originale

Un avis personnel...

Publié le : 30 juin 2006

Le révérend Short qui officie au sein de la Première église de la Sainte Culbute bascule par la fenêtre et tombe dans une corbeille de pains. Le temps de remonter à l'appartement où il se trouvait quelques minutes avant et un nouveau corps a pris sa place : celui de Valentin Haines. La famille, les amis, tous réunis pour la veillée funèbre de Big Joe, tentent de comprendre le pourquoi du comment.
Johnny Perry, le « filleul » de Big Joe est soupçonné, sa femme Dulcy, sœur de Val, l'est également suite à la dénonciation du Révérend Short. Ce dernier est fréquemment sujet à des illuminations qui font évoluer petit à petit son témoignage. Chink, qui tourne autour de Dulcy est aussi dans le collimateur de la police.
Ed Cercueil et Fossoyeur sont chargés de l'enquête : une histoire de femmes, de jalousie, de chantage ?

Toute une galerie de personnages plus délirants les uns que les autres, hauts en couleur au sens propre comme au figuré. Des voyous, plus ou moins dangereux mais décrits de telle façon qu'ils sont attachants, sympathiques.
Et surtout un humour décalé, de la dérision quand il s'agit de décrire cette religion si présente dans le quotidien :

— Johnny et elle ne sont pas membres de votre église ?
— Ils s'en prétendent membres mais uniquement parce que Big Joe l'était aussi, mais ils viennent jamais parce qu'ils aiment pas se rouler par terre.
Voyant que Brody ne comprenait pas, Fossoyeur expliqua :
— C'est le culte de la Sainte Culbute. Quand les fidèles entrent en extase, ils se roulent par terre.
— Avec la femme d'un autre, ajouta Ed Cercueil.


Vous avez aimé...

Quelques pistes à explorer, ou pas...

Les autres romans de Chester Himes, La Reine des Pommes par exemple mais il faut aussi se pencher sur le recueil de nouvelles Faut Être Nègre pour Faire ça... et l'excellent Hier te Fera Pleurer.

Le début...

Les dix premières lignes...

Il était quatre heures du matin, mercredi 14 juillet à Harlem, USA.
Dans la Septième Avenue, sombre et déserte comme un cimetière, un homme de couleur s'apprêtait à voler un sac plein de pièces de monnaie.
C'était un petit sac de toile blanche fermé par un cordonnet. Il se trouvait posé sur le siège avant d'une conduite intérieure Plymouth, stationnée en double file dans la Septième Avenue, devant un grand comptoir d'alimentation, au centre du pâté de maisons délimité par les Cent trente-et-unième et Cent trente-deuxième Rues (...).


La fin...

Quatrième de couverture...

Au petit matin d'une veillée funèbre tempétueuse, à Harlem, le révérend Short se penche un peu trop à la fenêtre et dégringole du deuxième étage sur le trottoir.
Premier miracle : une vaste corbeille pleine de pains frais amortit sa chute. Il remonte à l'étage, indigné : « C'est Chink qui m'a poussé.. » Tout le monde se presse à la fenêtre pour se rendre compte et…
Deuxième miracle : il y a un homme dans le panier. Mais celui-là est bien mort, avec un couteau planté en plein cœur.


L'auteur(e)...

Sa trombine... et sa bio en lien...

Chester Himes










Edition(s)...

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Du même auteur...

Bibliographie non exhaustive... Seuls sont indiqués ici les ouvrages chroniqués sur le site.

La Reine des Pommes Il Pleut des Coups Durs Tout pour Plaire Dare-Dare Faut Être Nègre pour Faire Ça... Hier te Fera Pleurer